May 14

Al tijden maak ik gebruik van allerlei online diensten die de standaard softwarepakketen kunnen vervangen. Basecamp en Zoho voor projectmanagement, MindMeister voor Mindmapping, Factuursturen voor facturatie, Picasa voor foto’s, Vimeo voor video’s, Remember the Milk voor GTD, Google Docs voor online documenten en ga zo maar door.

Een functionaliteit die echter nog ontbrak in mijn collectie is een goede service voor online flowcharting. Ik heb via twitter de volgende vraag gesteld:

Vraag: beste online flowcharting tool (dus niet mindmapping) voor online laagdrempelig samenwerken? Bv LucidChart en Gliffy #durftevragenThree days ago via Nambu


Toch merk ik dat ik direct verwijzingen naar MindMeister, Mindomo, Mind42Mindjet etc. krijg. Dit zijn allemaal Mindmapping services, terwijl ik (en ook zo in mijn vraag-tweet duidelijk vermeld volgens mij) juist op zoek ben naar een flowchart service. Blijkbaar is het verschil toch niet zo evident…

Mindmapping gebruik je om te brainstormen, rondom een centraal topic, en vervolgens deze associaties te groeperen en relationeren.
Flowcharting (stroomdiagram maken) daarentegen is niet bedoeld om een overzicht te geven, maar om een (zakelijk) proces inzichtelijk te maken. Dit kan begin-eind maar ook cyclisch zijn. Er zit in ieder geval een richting in, met vastgestelde beslis- en eindpunten.

Enfin, ik ben zelf eerst wat onderzoek gaan doen wat ik later wilde combineren met gebruikerservaringen. Maar die zijn op het gebied van flowcharting nog schaars, en tegenstelling tot ervaringen met Mindmapping diensten. Dus hieronder een korte samenvatting van mijn ervaring met de 4 (op dit moment) meest populaire flowchart diensten.

Gliffy

Redelijk veel libraries (afbeeldingsbibliotheken). Ook plattegronden van kamers/tuin/keuken etc. Geen vloeiende lijnen met bochten, enkel hoeken. Door op ander tool te klikken items verbinden/aanpassen. Wel vrij trage interface.

Sharing Goed, men moet wel registreren. Zeer handige directe links naar verschillende afmetingen grafische bestanden van de flowchart. Op deze manier altijd up-to-date flowcharts in blogposts etc.
Pricing: Gratis (5 public flowcharts, 0 private, ads, sharing, export) of Premium (ongelimiteerd, ad-free, secure, uitgebreid gebruikersbeheer). Premium kost vanaf $5 per maand voor 1 gebruiker tot $1750 per maand voor 1000 gebruikers.

Creately

Handige pop-up menuutjes. Office-achtige interface. Zeer veel libraries zoals personen, gebouwen, webdesign elementen etc. Maatwerk ‘styles’ voor vormen en elementen.

Sharing: Goed, registratie vereist. Link naar publiek image van de flowchart, verschillende afmetingen. Integratie met Twitter.
Pricing: Plus (1 GB opslag, samenwerken met 5 personen per diagram, niet per project), Pro (ongelimiteerd opslag/projecten/diagrammen, sharing op projectbasis) en Team (idem als Pro, maar dan inclusief gebruikersbeheer en mogelijkheid meerdere admins). Plus kost $4.95 per maand, Pro kost $9.95 per maand en Team kost $8.95 per maand per teamlid.

Lovelycharts

Zeer intuitieve interface. Bij flowcharing worden direct juiste symbolen gebruikt en anders via rechtsklik-menu volledig transparant beschikbaar. ‘Create & Connect’ modus om initiële flow op te zetten. Je drag-and-dropt een item en hij wordt gedupliceerd, er ontstaat een relatie en het ‘parent’ item krijgt direct de juiste vorm (bv van eindpunt naar beslissing)

Sharing: Goed, maar enkel met pro account
Princing: Gratis (slechts 1 flowchart die opgeslagen kan worden, export mogelijkheid jpg/png, geen sharing) of Premium (ongelimiteerd, export als PDF, sharing, comments toevoegen). Premium kost $29 per jaar

LucidChart

Zeer eenvoudige interface. Makkelijk in gebruik. Beperkt aantal libraries. Connectors handig te bedienen, je maakt een element aan en trekt direct een lijn naar een ander element.

Sharing: Goed, via e-mail uitnodigingen versturen. Ontvangers moeten zich wel registreren. Publicatie als PNG/PDF en je kunt een deel van de flowchart publiceren.
Pricing: Geen gratis optie. Personal (sharing, print, publish, export mogelijkheden) en Professional (voor team, licentie voor 25 gebruikers, ssl beveiliging, eigen templates). Personal kost $25 per jaar, Professional kost $250 per jaar.

Google Docs – Drawings

Meer een tekenprogramma dan flowcharting. Wel geschikt om flowcharts mee te maken. Vergelijkbaar met tekenfunctionaliteit in MS Office pakketten. Geen automatische verbinding tussen elementen, handmatig pijltjes plaatsen.

Sharing: Zeer goed. Zowel inkijk als edit zonder aanmelden of registreren. Direct unieke link met bewerkmogelijkheid beschikbaar. Uitnodigingen tot bewerken kunnen (optioneel) ook nog doorgestuurd worden.
Pricing: Onderdeel van Google Docs, gratis.

Cocoo

Cacoo beidt heel veel. Online, gratis, veel libraries met objecten etc. Erg leuk zijn de ‘handgetekende’ elementen voor wireframing. De service geeft echt een gevoel alsof je in een standalone applicatie aan het werken bent.

Sharing: Basis. Samenwerken via registratie op het systeem. Embedding gaat prima, zo heb je altijd een up-to-date chart op de site
Pricing: Gratis, nog in beta. Afwachten of de officiele release betaald gaat worden.

Mijn conclusie

Na een half dagje rommelen met deze diensten komt Lovely Charts mij toch als winnaar uit de ‘test’. Dit voornamelijk door de automatische verbindingsfunctie en het feit dat hij de elementen automatisch de juiste vorm geeft op basis van de rest van de flowchart. Dit werkt enkel met de ‘officiële’ flowchart elementen, maar uiteindelijk is dat wat ik wil doen: (bedrijfs)processen inzichtelijk maken en/of ontwerpen. De functies van het ontwerpen van ja kantoor of tuin (of kantoortuin) interesseren mij persoonlijk minder.

Indien jullie aanvullingen, correcties of suggesties hebben dan graag!

preload preload preload